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¿Qué es el hígado inflamado?

Persona mayor con problemas de inflamed liver
¿Qué es el hígado inflamado?

La “hepatomegalia” o hígado inflamado es una anomalía que consiste en el agrandamiento del órgano en cuestión. Esta condición podría representar una enfermedad hepática, insuficiencia cardíaca congestiva o cáncer.

El hígado es uno de los órganos más grandes del cuerpo humano, el cual se compara con forma de pelota de fútbol y se encuentra en la parte superior derecha del abdomen. Sin embargo, su dimensión puede cambiar con respecto a la edad, el sexo y las proporciones del cuerpo.

Cuando el hígado presenta la condición de inflamación es posible que no haya síntomas más allá del agrandamiento. Sin embargo, pueden presentarse molestias como dolor abdominal, cansancio, náuseas, vómito, Color amarillento en la piel y la parte blanca de los ojos.

Causas de esta enfermedad

Esta enfermedad puede interpretarse como la primera señal o respuesta de una condición más grave dentro de nuestro organismo, y las causas del crecimiento en el órgano pueden ser enfermedades hepáticas como:

  • Cirrosis.
  • Hepatitis causada por un virus, incluidas las hepatitis A, B y C, o causada por mononucleosis infecciosa.
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico.
  • Enfermedad del hígado graso alcohólico.
  • La acumulación de proteínas anormales en el hígado (amiloidosis).
  • Un problema genético que hace que el cobre se acumule en el hígado (enfermedad de Wilson).
  • La acumulación de hierro en el hígado (hemacromatosis).
  • Un trastorno que causa la acumulación de sustancias grasas en el hígado (enfermedad de Gaucher).
  • Bolsas llenas de líquido en el hígado (quistes del hígado).
  • Tumores hepáticos no cancerosos, incluso hemangiomas y adenomas.
  • Obstrucción de la vesícula biliar o de las vías biliares.
  • Hepatitis tóxica.

También, puede ser una primera señal de cáncer que comienza en otra parte del cuerpo y se disemina hacia el hígado, leucemia, cáncer de hígado o linfoma. A su vez, puede representar problemas del corazón o de los vasos sanguíneos relacionados a un bloqueo de las venas que drenan el hígado (síndrome de Budd-Chiari), insuficiencia cardíaca o inflamación del tejido que rodea al corazón (pericarditis).

¿Qué produce la hepatomegalia?

Es común que el hígado se dilate si se presenta una enfermedad hepática. Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener problemas hepáticos incluyen los siguientes:

  • Consumo excesivo de alcohol: Beber alcohol en grandes cantidades puede ser perjudicial para el hígado.
  • Dosis excesiva de medicamentos, vitaminas o suplementos: ingerir dosis de vitaminas, suplementos o medicamentos de venta libre o una receta médica mayor que las recomendadas, puede aumentar el riesgo de tener daño hepático.

Según el portal web Mayoclinic, una sobredosis de paracetamol es la causa más común de insuficiencia hepática aguda en los Estados Unidos. Además de ser un componente en analgésicos de venta libre como el Tylenol, se encuentra en más de 600 medicamentos, ya sean de venta libre o recetados.

  • Suplementos de hierbas: algunos suplementos, como cohosh negro, ma huang y valeriana, pueden aumentar el riesgo de tener daño hepático.
  • Infecciones: las enfermedades infecciosas, virales, bacterianas o parasitarias pueden aumentar el riesgo de tener daño hepático.
  • Virus de la hepatitis: la hepatitis A, B y C puede causar complicaciones en el hígado.
  • Malos hábitos de alimentación: el sobrepeso aumenta tu riesgo de presentar enfermedades hepáticas, así como consumir alimentos poco saludables que contienen grandes cantidades de azúcar o grasa.

¿Cómo prevenir el hígado inflamado y las enfermedades hepáticas?

Aunque las enfermedades hepáticas pueden generarse por una cantidad considerable de situaciones, la buena noticia es que se pueden prevenir si no hablamos de una complicación mayor.

Mantener una alimentación sana, beber alcohol de manera moderada, seguir las indicaciones al tomar vitaminas y medicamentos, limitar el contacto con sustancias químicas como insecticidas, mantener un peso saludable y acorde, evitar fumar y tomar suplementos bajo indicaciones médicas son las mejores recomendaciones para evitar problemas de hígado inflamado y mantener en buenas condiciones este órgano tan importante.

Oriana Arenas, redacción

Pasante de contenidos Fundahígado América

Eugenia Jiménez Alvaréz, revisión

Asistente a la coordinación Fundahígado América

Licenciada en Ciencias Biomédicas

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