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Enfermedad de Crohn: causas y síntomas

Person with belly pain due to Crohn's Disease
Enfermedad de Crohn: causas y síntomas

En primer lugar, la enfermedad de Crohn no se produce directamente en el hígado. Pero es importante tomarla en cuenta ya que sus síntomas como la inflamación del tracto digestivo y la malnutrición pueden afectar el órgano antes mencionado.

La enfermedad de Crohn es un tipo de condición intestinal inflamatoria la cual provoca la inflamación del tracto digestivo. A su vez, puede producir dolor abdominal, diarrea grave, fatiga, pérdida de peso y malnutrición.

Dicha inflamación puede afectar a distintas zonas del tracto digestivo según la persona. La enfermedad de Crohn puede ser dolorosa y debilitante, y, en algunos casos, puede llevar a complicaciones que pueden poner en riesgo la vida.

A pesar de que no se tiene la cura para esta enfermedad, es posible llevar acabo ciertas terapias que ayudan a reducir los síntomas antes mencionados. Incluso se puede lograr una remisión a largo plazo y la desinflamación del intestino. 

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Crohn?

La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce. Sin embargo, se conoce como una afección que se presenta cuando el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y, en consecuencia, destruye el tejido corporal sano (trastorno autoinmunitario).

Los factores que podrían causar la enfermedad de Crohn son:

  • Los genes y los antecedentes familiares (las personas que son blancas o de ascendencia judía europea están en mayor riesgo).
  • Los factores ambientales.
  • Tendencia del cuerpo a reaccionar en forma exagerada a bacterias normales en los intestinos.
  • Tabaquismo.
  • Se presenta con frecuencia en personas entre los 15 y los 35 años.

Síntomas y signos de esta enfermedad intestinal

Esta enfermedad de Crohn se manifiesta comúnmente con los siguientes síntomas: 

  • Diarrea crónica con dolor abdominal
  • Fiebre
  • Anorexia 
  • Pérdida de peso

Puede que el abdomen duela al contacto, y puede palparse una masa o zona ocupada.

La rectorragia macroscópica es inusual, excepto en la enfermedad colónica aislada, que puede tener manifestaciones similares a las de la colitis ulcerosa. Algunos pacientes debutan con un abdomen agudo que simula apendicitis aguda u obstrucción intestinal. 

Alrededor del 33% de los pacientes tienen enfermedad perianal (en especial, fisuras y fístulas), que a veces es la manifestación más notoria o, incluso, la inicial.

En los niños, los síntomas extraintestinales suelen predominar sobre los síntomas digestivos. La artritis, la fiebre de etiología desconocida o el retraso de crecimiento pueden ser un síntoma de presentación.

En caso de enfermedad recurrente, los síntomas varían. A veces, el dolor es muy frecuente y aparece tanto con la recurrencia simple como con la formación de abscesos. 

Es probable que los pacientes con exacerbación intensa o absceso presenten marcado dolor a la palpación, defensa, dolor a la descompresión y aspecto tóxico general.

Los segmentos estenóticos pueden causar obstrucción intestinal, con dolor cólico, distensión, estreñimiento y vómitos. 

Las adherencias de cirugías previas también pueden provocar obstrucción intestinal, la cual comienza rápidamente pero sin el pródromo de fiebre, dolor y malestar general típicos que causa la obstrucción secundaria a exacerbación de la enfermedad de Crohn.

Una fístula enterovesical puede causar burbujas de aire en la orina (neumaturia). Puede haber fístulas cutáneas secretantes. La perforación libre hacia la cavidad peritoneal es infrecuente.

Oriana Arenas, redacción

Pasante de contenidos Fundahígado América

Eugenia Jiménez Alvaréz, revisión

Asistente a la coordinación Fundahígado América

Licenciada en Ciencias Biomédicas

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