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Aliento hepático: una señal de problemas en el hígado

Aliento hepático: una señal de problemas en el hígado
Aliento hepático: una señal de problemas en el hígado

El mal aliento es una condición que suele causar inseguridad a las personas que lo padecen. Sin embargo, puede ser una alerta ante un mal funcionamiento en nuestro hígado.

Algunas enfermedades algo avanzadas que afectan el hígado tienden a manifestar síntomas que se pueden percibir fácilmente por las personas a nuestro alrededor. En la mayoría de los casos estos síntomas pueden generar inseguridades los que sufren la condición hepática.

Cuando hay problemas en el hígado es común que éste dé señales a través del mal aliento, generando un sabor amargo en la boca. La encefalopatía hepática y la insuficiencia en dicho órgano pueden llegar a ser las enfermedades causantes del hedor en la boca.

Encefalopatía hepática y el aliento

Se presenta como pérdida de la función cerebral que ocurre cuando el hígado ya no es capaz de eliminar las toxinas de la sangre. Esto se conoce como encefalopatía hepática (HE, por sus siglas en inglés). El problema puede presentarse repentinamente o puede desarrollarse lentamente con el tiempo.

Una función importante del hígado es transformar en el cuerpo sustancias tóxicas en inofensivas. Estas sustancias pueden ser producidas por el cuerpo (amoníaco) o puede haber sustancias que usted consume (medicamentos).

Cuando el hígado sufre daño, estos «tóxicos» se pueden acumular en el torrente sanguíneo y afectar la función del sistema nervioso. Esto puede traer como consecuencia una HE.

El hígado tiene una gran cantidad de tareas importantes que debe cumplir en nuestro cuerpo. Una de ellas es transformar en el cuerpo sustancias tóxicas en inofensivas. Estas sustancias pueden ser producidas por el cuerpo (amoníaco) o puede haber sustancias que usted consume (medicamentos).

Cuando el hígado sufre daño, estos «tóxicos» se pueden acumular en el torrente sanguíneo y afectar la función del sistema nervioso. Esto puede traer como consecuencia una HE.

Los síntomas de HE se clasifican en una escala de grados de 1 a 4. Estos pueden comenzar lentamente y empeorar con el tiempo. Entre los primeros síntomas que se manifiestan suele estar el mal aliento, el cual se puede presentar con olor rancio o dulce.

Insuficiencia hepática

La insuficiencia hepática aguda es la pérdida rápida (en días o semanas) de la función del hígado, normalmente en una persona que no tiene una enfermedad hepática preexistente. 

La insuficiencia hepática puede aparecer como consecuencia de cualquier tipo de trastorno hepático, como la hepatitis vírica (principalmente la hepatitis B o C), la cirrosis y las lesiones producidas en el hígado por el alcohol o por fármacos como el paracetamol (acetaminofén).

Entre los síntomas físicos que se pueden presentar, destaca el mal aliento. Puede oler a moho húmedo o ser un hedor dulce.

Una buena higiene bucal puede aplacar un poco el problema del aliento. Sin embargo, es necesario tratar la enfermedad hepática para que el hedor pueda ser controlado desde la raíz del problema.

Oriana Arenas, redacción

Pasante de contenidos Fundahígado América

Eugenia Jiménez Alvaréz, revisión

Asistente a la coordinación Fundahígado América

Licenciada en Ciencias Biomédicas

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