fbpx

Fundahigado America

Cáncer de hígado: ¿qué es esta enfermedad?

Liver cancer: what is this disease?
Cáncer de hígado: ¿qué es esta enfermedad?

El cáncer de hígado es el sexto cáncer más común y la tercera causa principal de muerte por cáncer en todo el mundo. Es importante reconocer las señales de está enfermedad hepática y sus posibles causas.

El cáncer de hígado comienza en las células hepáticas y existen varios tipos. El más común es el carcinoma hepatocelular (CHC), que comienza en el tipo principal de célula hepática (hepatocito). Otros tipos de cáncer de hígado, como el colangiocarcinoma intrahepático y el hepatoblastoma, son mucho menos comunes.

El cáncer que se esparce hacia el hígado es más común que el cáncer que comienza en las células hepáticas. Cuando comienza en otra área del cuerpo, como el colon, el pulmón o las mamas, y luego se dirige al hígado, se denomina cáncer metastásico en lugar de cáncer de hígado.

Síntomas de cáncer en el hígado

La mayoría de las personas no tienen signos ni síntomas en las primeras etapas del cáncer primario de hígado. Cuando existen señales y síntomas, estos pueden incluir los siguientes:

  • Pérdida de peso sin proponérselo.
  • Pérdida de apetito.
  • Dolor en la parte alta del abdomen.
  • Náuseas y vómitos.
  • Debilidad y fatiga general.
  • Hinchazón abdominal.
  • Decoloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia).
  • Heces blancas o blanquecinas.

Cabe destacar que puede no presentar síntomas hasta que el cáncer ya esté avanzado. Esto dificulta el tratamiento. Los doctores usan pruebas que examinan el hígado y la sangre para diagnosticar cáncer de hígado. Las opciones de tratamiento incluyen cirugía, radiación, quimioterapia o trasplante de hígado.

Causas y factores de riesgo

Como ya mencionamos, el CHC es el tipo de cáncer hepático más común en adultos. Suele producirse en las personas con enfermedad del hígado crónica (prolongada) causada por una infección de un virus de la hepatitis o cirrosis. Cabe destacar que los hombres son más propensos al CHC que las mujeres. 

Aunque las personas con varios factores de riesgo son más propensas a padecer esta complicación hepática, no significa que obligatoriamente tendrán esta enfermedad Además, es posible que algunas personas sin factores de riesgo conocidos la presenten. Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Infección por el virus de la hepatitis B (VHB).
  • Infección por el virus de la hepatitis C (VHC).
  • Cirrosis.
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas.
  • Aflatoxina B1.
  • Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA).
  • Consumo de cigarrillos.

Es necesario estar al tanto de las señales que arroja nuestro cuerpo, y del estilo de vida que llevamos para poder prevenir esta enfermedad. Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener cáncer se llama factor de riesgo. La prevención consiste en evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección.

Oriana Arenas, redacción

Pasante de contenidos Fundahígado América

Eugenia Jiménez Alvaréz, revisión

Asistente a la coordinación Fundahígado América

Licenciada en Ciencias Biomédicas

NOTICIAS RECIENTES

Recaudación de fondos y trasplante de hígado

Explore cómo la recaudación de fondos hace que los trasplantes de hígado sean accesibles, alivia las cargas financieras y mejora los resultados y la calidad de vida de los pacientes.

Al enfatizar el aspecto humano y emplear estrategias efectivas de recaudación de fondos, podemos apoyar colectivamente a quienes lo necesitan y promover un futuro más saludable para todos.

Hígado y salud su conexión

Explore el papel vital del hígado en la digestión, la desintoxicación, la función inmune y la salud en general, comprendiendo sus funciones e implicaciones para mantener un estilo de vida saludable.

Complicaciones Hepáticas

Sumérgete en el mundo del hígado, comprendiendo sus funciones vitales y cómo abordar las complicaciones a tiempo. La clave está en la detección temprana y tratamientos modernos.

HISTORIAS DE PACIENTES

Génesis

Génesis tiene 3 años y nació en Costa Rica con una enfermedad hepática congénita.

Elías

Elías es un joven adolescente con enfermedad hepática avanzada.

Jin

Jin recibió un segmento del hígado de su padre en mayo de 2015.

Dianny

Dianny es una niña de 8 años, nació con una enfermedad hepática congénita.