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What Causes a Liver Infection? Symptoms and Causes

What Causes a Liver Infection? Symptoms and Causes

Una infección hepática, también conocida como hepatitis, es una condición grave que puede tener diversas causas. Comprender los síntomas y las causas comunes de las infecciones hepáticas es crucial para su detección temprana y tratamiento efectivo. En este artículo, exploraremos cómo se siente una infección hepática, las consecuencias de tener el hígado infectado y la causa más común de enfermedad hepática. ¡Comencemos!

¿Cómo se siente una infección Hepática?

Las infecciones hepáticas a menudo se presentan con una variedad de síntomas que pueden variar según la causa subyacente. Aquí hay algunos signos comunes a tener en cuenta:

  1. Fatiga y Debilidad: la persistente sensación de cansancio y debilidad son síntomas comunes de una infección hepática. Esto se debe a la reducida capacidad del hígado para metabolizar los nutrientes, lo que lleva a niveles de energía disminuidos.
  1. Dolor y malestar Abdominal: muchas personas con infecciones hepáticas experimentan dolor o malestar abdominal, especialmente en el cuadrante superior derecho. Este malestar puede variar de leve a severo y puede ir acompañado de hinchazón o sensación de plenitud.
  1. Ictericia: el enrojecimiento de la piel y los ojos, conocido como ictericia, es un síntoma característico de la infección hepática. Ocurre cuando el hígado no logra procesar eficazmente la bilirrubina, lo que resulta en su acumulación en el cuerpo.
  1. Problemas Digestivos: las infecciones hepáticas pueden causar problemas digestivos como náuseas, vómitos y diarrea. También son comunes los cambios en el apetito y la pérdida de peso.
  1. Orina Oscura y Heces Pálidas: una infección hepática puede provocar cambios en el color de la orina y las heces. La orina puede volverse más oscura, mientras que las heces pueden parecer pálidas o de color arcilla debido a la descomposición inadecuada de la bilirrubina.

Si experimentas alguno de estos síntomas de manera persistente, es crucial que consultes a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico adecuado.

¿Qué Sucede si el Hígado está Infectado?

Un hígado infectado puede tener consecuencias graves para tu salud en general. El hígado desempeña funciones vitales como la desintoxicación del cuerpo, la producción de bilis para la digestión, el almacenamiento de vitaminas y minerales, y la regulación de los niveles de azúcar en la sangre. 

Cuando el hígado está infectado, estas funciones pueden verse comprometidas, lo que conduce a las siguientes complicaciones:

  1. Cirrosis: una infección hepática prolongada puede resultar en el desarrollo de tejido cicatricial, lo que lleva a una condición llamada cirrosis. La cirrosis puede interrumpir la función hepática y puede progresar a una insuficiencia hepática si no se trata.
  1. Encefalopatía Hepática: en fases avanzadas de la enfermedad hepática, la incapacidad del hígado para eliminar las toxinas de la sangre puede provocar una afección denominada encefalopatía hepática. Esto puede causar confusión, cambios de personalidad e incluso coma.
  1. Cáncer de Hígado: ciertos tipos de infecciones hepáticas, como la hepatitis B o C crónica, pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de hígado. Es esencial realizar un seguimiento regular y recibir un tratamiento adecuado para reducir este riesgo.

La Causa Más Común de Enfermedad Hepática

La causa principal de enfermedad e infección hepática es la hepatitis viral. Los virus de la hepatitis, incluyendo hepatitis A, B, C, D y E, pueden infectar el hígado y causar inflamación. La hepatitis B y C son particularmente prevalentes y pueden progresar hacia infecciones crónicas.

Otras causas comunes de infección hepática incluyen:

  1. Consumo excesivo de alcohol: el abuso prolongado del alcohol puede llevar a la hepatitis alcohólica, que puede progresar hacia la cirrosis si no se trata.
  1. Enfermedad del Hígado Graso no Alcohólico (EHGNA): la EHGNA ocurre cuando se acumula grasa en el hígado, generalmente en personas con obesidad, diabetes o síndrome metabólico.
  1. Hepatitis Autoinmune: en esta condición, el sistema inmunológico del cuerpo ataca erróneamente al hígado, lo que lleva a la inflamación y posibles daños hepáticos.

Conclusión

Reconocer los síntomas y comprender las causas comunes de las infecciones hepáticas es fundamental para un diagnóstico rápido y un tratamiento adecuado. Si experimentas síntomas persistentes o tienes preocupaciones relacionadas con la salud de tu hígado, es crucial buscar atención médica. 

La hepatitis viral, el consumo excesivo de alcohol, la enfermedad del hígado graso no alcohólico y la hepatitis autoinmune son las principales causas de infecciones hepáticas.

Al priorizar la salud hepática, adoptar un estilo de vida equilibrado y buscar intervención médica temprana cuando sea necesario, puedes reducir el riesgo de infecciones hepáticas y sus posibles complicaciones. Recuerda consultar con un profesional de la salud para obtener un diagnóstico preciso, consejos personalizados y un manejo adecuado de la salud hepática.

Pío Hernández, redacción
Pasante de contenidos Fundahígado América

Daniela Malavé Montilla, editora
Licenciada en Comunicación Social

Eugenia Jiménez Alvaréz, revisión
Asistente a la coordinación Fundahígado América
Licenciada en Ciencias Biomédicas

Fuentes:

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